Facebook Twitter

Watertoren Oranjestad

Op Aruba zijn tientallen monumentale panden te bezoeken en te bezichtigen. Op One Happy Island zul je helaas weinig koloniale landhuizen aantreffen. Liefhebbers van landhuizen oftewel plantagehuizen kunnen het beste een ticket boeken naar collega ABC-eiland Curaçao. Op geen enkel ander eiland binnen de Caribische archipel staan nog zoveel puntgave landhuizen dan op Curaçao. De vormen en kleuren van deze majestueuze landhuizen zijn een ware traktatie voor het menselijk oog!

Laat onverlet dat er nog heel veel andere historische bouwels op Aruba staan die het bezoeken meer dan waard zijn. Een mooi voorbeeld hiervan is Watertoren Oranjestad. Aan het begin van de 20ste eeuw was er een watertekort op de voormalige Nederlandse Antillen. Als gevolg daarvan werd er in 1928 op Curaçao de Landswatervoorziengsdienst (LWV) opgericht. De LWV kreeg de verantwoordelijkheid voor de watervoorraad op Aruba, Bonaire en Curaçao.

Om er voor te zorgen dat de inwoners van de Benedenwindse Eilanden over voldoende drinkwater konden beschikken, werden er door de LWV talloze putten gegraven. De eilandbewoners mochten vervolgens gratis en voor niets putwater tappen.

1933 is een belangrijk jaartal voor de Arubaanse drinkwatervoorziening. In dat jaar werd namelijk op Balashi een zeewater-destillatie-installatie gebouwd. Dat was ook het startteken voor de aanleg van een waterleidingsnetwerk op Aruba. Als snel bleek dat de waterdruk in het waterleidingssysteem te laag was gedurende de piekuren.

Om dat te ondervangen werden er op Aruba in 1939 twee watertorens gebouwd: Watertoren San Nicolas (14 augustus 1939) en Watertoren Oranjestad (4 november 1939). Sinds 1996 vallen de Arubaanse watertorens onder het beheer van de Stichting Monumentenfonds Aruba. Watertoren Oranjestad werd door deze stichting in 2011 grondig gerestaureerd en is tegenwoordig de behuizing voor de Arubaanse overheidsdienst; ‘Bezwaar en Adviescommissie LAR.

Aruba heeft in het verleden haar monumentale panden zwaar verwaarloosd. De gebouwen roestten weg en brokkelden zienderogen af. Maar die tijd is voorbij. De laatste jaren wordt het Arubaanse culturele erfgoed enorm gekoesterd.

Er worden tegenwoordig op Aruba miljoenen uitgegeven om de historische gebouwen te restaureren en te renoveren. Men heeft twee argumenten om te redden wat er nog te redden valt: enerzijds om voor de komende Arubaanse generaties het fraaie cultureel erfgoed te waarborgen en anderzijds om hotspots te creëren voor toeristen.

Iedereen die interesse heeft in watertorens kan Watertoren Oranjestad bezoeken. De geelgekleurde, torenhoge watertoren is voor vrij toegankelijk. Watertoren Oranjestad bevindt zich aan de John G. Emanstraat 67, te Oranjestad.