Column: Stoïcijnse bruine pelikanen op Aruba

Op Aruba bepalen de dividivi-bomen voor een groot deel het karakteristieke gezicht van het rotsachtige landschap. Dividivi-bomen zijn struikachtige bomen die door de immer aanwezige passaatwind op het Caribische eiland naar één richting zijn gemoduleerd. Dividivi-bomen schieten overal wortel, zelfs op de zandstranden van het eiland. De dividivi-boom op Eagle Beach is zelfs het meest gefotografeerde object van Aruba. Deze wereldberoemde waaiboom is inmiddels – vanuit alle hoeken en gaten en onder alle denkbare atmosferische kleuren – miljoenen keren op de gevoelige plaat vastgelegd. Vroeger was deze eer nog weggelegd voor de Natural Bridge. De Natural Bridge was de langste natuurlijke brug van de Caribische archipel en kon op een zeer grote belangstelling rekenen. Maar dit fantastische natuurfenomeen zakte – na een miljoenen jaren durende geseling van slijpende wind, bijtend zout en wassend water – in 2005 definitief door haar hoeven. Aruba verloor toen in één klap haar grootste toeristische attractie. Alsof de Eiffeltoren van Parijs instortte. Het Caribische eiland was wekenlang volledig van de leg.

Pelikanen op aanlegpalen Druif BeachOp deze aanlegpalen bij Druif Beach tref je meestal pelikanen.

Druif Beach

Vandaag de dag worden de rolletjes dus volgeschoten bij een zeer fraai boompje op Eagle Beach. Maar een stukje verderop op Druif Beach voltrekt zich dagelijks ook een ritueel waar toeristen totaal gefascineerd door raken en waar ook hele familiepakken geheugenkaartjes van fototoestellen aan worden opgeofferd. In de zee voor het strand van Druif Beach zijn namelijk vijf aanlegpalen in het water geslagen. Op zich niets bijzonders, ware het niet dat deze vijf palen geregeld als landingsplatformen fungeren voor pelikanen. Bruine pelikanen. De Bruine pelikaan is namelijk de enige pelikanensoort die zich op Aruba laat zien. Eenmaal geland op de palen spreiden de bruine pelikanen onverstoorbaar – op zeer korte afstand van het strand – hun vleugels uit en drogen dan parmantig hun natte verenkleed in de felle tropenzon. Een fenomenaal gezicht!

All Inclusive hotel op Aruba

TIPDivi Aruba All Inclusive

Vlakbij de 5 beroemde aanlegpalen!

Divi Aruba ligt aan Druif Beach, een van de mooiste stranden van Aruba. Je treft hier ook de vijf aanlegpalen waar je doorlopend de pelikanen kunt spotten. Het resort heeft de all inclusive formule. Het strand is hier fantastich en het is er nooit druk, en daarom geniet je hier optimaal van je vakantie!Meer info & boeken

Bommenwerpers

Als bruine pelikanen over Aruba vliegen verduisteren ze de zon voor een korte tijd. Het zijn namelijk gigantische vogels met grote vleugels die bij bijvoorkeur in formaties van meerdere individuen vliegen. Het lijkt dan net of je toeschouwer bent van een boeiende airshow en dat er een squadron ronkende Lancasters het helderblauwe luchtruim vult. Met een vleugelspanwijdte van 30 meter oogden deze Britse oorlogsvliegtuigen uit de Tweede Wereldoorlog uiteraard imposanter dan de bruine pelikanen. Maar als we de vleugels van bruine pelikanen langs het meetlint leggen, lezen we bij het streepje toch nog 2,5 meter af. Ook indrukwekkend! Bruine pelikanen jagen het liefst in groepen. Het zijn dan echte teamspelers. De vogels hebben geavanceerde radars aan boord waarmee ze de oceaan afscannen. De zilverkleurige vissen worden als lichtgroene vlekken waargenomen, die mooi contrasteren met het blauwe oceaanwater. Als de prooidieren eenmaal gelokaliseerd zijn maken de bruine pelikanen veel kabaal en proberen hierdoor de visjes naar ondiep water te drijven. Pelikanen gooien uiteraard niet met bommen maar wel zo nu en dan met ontlasting. De ontlasting van pelikanen is overigens interessant. Op plaatsen waar het niet direct wegspoelt ontstaat zogenaamde guano. Dit is door de zon gedroogde ontlasting die veel meststoffen bevat. In het verleden werd guano veel gebruikt als kunstmest.

Pelikaan ArubaPelikaan in actie!

Jachtvliegtuigen

Terug naar de jacht. Op het juiste moment verandert het thema van de luchtshow die bruine pelikanen op Aruba opvoeren. Als de prooivisjes gelokaliseerd en bij elkaar gedreven zijn, moet de aanval ingezet worden. Nu moet er zich snel een transitie voltrekken van brommende bommenwerpers tot dodelijke gevechtsvliegtuigen. Bruine pelikanen verstaan die kunst. De vogels laten zich vanaf 15 meter hoogte naar beneden storten als een F14 Tomcat jachtvliegtuig, waarbij ze evenals de Amerikaanse straaljager hun vleugels naar achteren klappen om nog meer snelheid te krijgen. Met meer dan 100 kilometer per uur laten ze zich richting het water vallen. Met deze vaart klappen ze vervolgens met een gigantische knal op de wateroppervlakte. Als je zo hard het water raakt voelt water als beton. Als je met een auto met die vaart tegen een betonnen zuil klapt, slinken de overlevingskansen zienderogen. Het enige dat je dan nog kan redden zijn goedfunctionerende airbags. Evenals de meeste automobielen bezitten bruine pelikanen ook airbags. Deze luchtzakken zitten in hun botten en net onder de huid. Hierdoor wordt de grootste klap opgevangen als ze op het water knallen. Als bruine pelikanen eenmaal onder water zijn, worden de visjes niet gespietst zoals dat bij reigers gebruikelijk is. Bruine pelikanen bezitten een grote keelzak die onder water opengeklapt kan worden en dan als een schepnet werkt. Visjes zijn kansloos en worden genadeloos uit het water geschept. Op deze manier wordt dagelijks door de vogels drie kilogram vis aan de oceaan onttrokken. Bruine pelikanen vormen overigens geen concurrentie voor de vissers van Aruba, dit omdat ze hoofdzakelijk vissen eten die voor de beroepsvisserij commercieel niet interessant zijn.

Diefstal

Als de bruine pelikanen na hun duik weer boven water komen staat er doorgaans een heel peloton andere vogels klaar om te delen in de net gevangen buit. Kleine meeuwen nemen zelfs brutaal op de rug van pelikanen plaats en wachten dan op hun kans om de kakelverse visjes op te slobberen. Ze proberen visjes te stelen uit de gigantische keelzak van de pelikanen. Sommige meeuwen maken het nog veel bonter en gaan zelfs op de kop van een pelikaan zitten. Het moet toch niet gekker worden. Uiteraard hebben de bruine pelikanen hier een hoop chagrijn over, maar de pot verwijt de ketel dat hij zwart ziet. Ze hebben er zelf namelijk ook een handje van om visjes op te eisen die ze niet zelf gevangen hebben. Bruine pelikanen schooien echter niet bij andere vogels, maar bij vissers. Als Arubaanse vissers met hun bootjes aanleggen aan de steiger, staat het ontvangstcomité van bruine pelikanen ze al op te wachten. In eerste instantie kijken ze even de kat(vis) uit de boom. Maar dat geduld verdampt razendsnel. Ze zijn namelijk voor de duvel niet bang en stappen rustig tussen de vissers door om te kijken of er nog gratis visjes te scoren vallen.

Meer informatie over de vogels op Aruba

Bekijk het overzicht van de leukste columns over Aruba

RIU Palace Aruba

All Inclusive Hotel RIU Palace Aruba

Ultra all inclusive genieten in het luxe 5-sterren hotel RIU Palace. Heerlijk relaxen direct aan het strand!

Meer info

Reisgids Aruba

Reisgidsen over Aruba

Ga jij op vakantie naar Aruba? Met dit reishandboek kom je op de mooiste plekjes van het eiland!

Meer info

Auto huren op Aruba

Huurauto Aruba

Trek er lekker op uit met je huurauto en ontdek Aruba! Boek je huurauto bij TUI Cars, een vertrouwd adres!

Meer info

Excursies Aruba

Jeepsafari Aruba

Jeepsafari's, duiken, zeilen, paardrijden en meer: bij Get your guide heb je de meeste keuze uit de leukste excursies!

Meer info

RIU Palace Aruba 

TIPWil jij onbezorgd genieten van een fijne vakantie op Aruba? En hou je van luxe? Dan is het 5-sterren RIU Palace echt een hotel voor jou! Het hotel is super de luxe en heeft een Ultra Al Inclusive formule. Dat is nog eens vakantie vieren zonder stress, heerlijk! Beoordeeld met een 8.4! Meer info & Direct boeken!

Catamaran Snorkel Tour met lunch en open bar

TIPDe zon op je huid, je haren in de wind: deze snorkeltour met catamaran is fantastisch! De kapitein brengt je naar de mooiste snorkelspots. Heerlijk luieren op het dek, af en toe spring je in zee en zie je prachtige vissen. Na het snorkelen staat er een heerlijk drankje voor je klaar. Dit wordt een dag om nooit meer te vergeten! Beoordeeld met 4.5 uit 5.0! Meer info & Direct boeken!

Zoek je een voordelige vakantie naar Aruba? Bekijk dan de last minutes en aanbiedingen!

TUI
De Vakantie Discounter
D-Reizen
D-Reizen

Columns Aruba

Bekijk het overzicht van de leukste columns over Aruba