Facebook Twitter

Flora

Op Aruba heerst een steppeklimaat. Doordat er weinig regen valt gedijen er alleen maar plantsoorten die met beperkt water kunnen overleven. Er is vanzelfsprekend een groot verschil voor de planten tussen de regenperiode en de droge periode. Tijdens de regentijd zuigen de planten zich helemaal vol met water en kleurt het landschap van Aruba weelderig groen.

Er zijn ruim 500 verschillende plantensoorten op Aruba beschreven maar de cactussen winnen het ruim als het gaat om de kwantiteit en diversiteit. Drie plantensoorten worden direct met de naam Aruba geassocieerd: cactussen, divi-divi en aloë vera.

Cactussen

Cactussen zijn zeer ruim vertegenwoordigd op Aruba. Ze zijn er in verschillende soorten en maten. Dat varieert van metershoge boomcactussen tot kleine bolcactussen. Bolcactussen hebben lange roodzwart gekleurde stekels waarmee je niet graag met je voet door gepierced wordt. De cactussen vervullen een prominente rol in het zo karakteristieke landschap van Aruba.

De meest voorkomende cactus op Aruba is de kadushi (Cereus repandus). Deze zuilcactus kan maar liefst vier meter hoog worden en wordt door de lokale bevolking voor diverse doeleinden ingezet. Enerzijds wordt de cactus gebruikt als efficiënte erfafrastering en anderzijds worden er van de plant culinaire hoogstandjes gefabriceerd in de Arubaanse keuken zoals kadushi-soep.

Cactussoorten van Aruba (selectie)

Nederlands Engels Latijns
Bolcactus Turk’s cap cactus Melocactus macracanthos
Boomcactus - Ritterocereus griseus
Cactus Barbed-wire cactus Acanthocereus tetragonus
Cactus - Pereskia guamacho
Cactus - Pilosocereus lanuginosus
Meloencactus (Milon di seru) - -
Schijfcactus - Opuntia curassavica
Schijfcactus - Opuntia elatior
Spaanse juffer Prickly pear Opuntia wentiana
Zuilcactus - Subpilocereus repandus
Zuilcactus (Cadushi) Giant club cactus Cereus repandus

 

Overige plantensoorten

De divi-divi is hét symbool van Aruba. Deze boom groeit met de richting van de passaatwinden mee en krijgt op deze manier haar karakteristieke vorm. De divi-divi boom die op Eagle Beach pronkt is een van het meest gefotografeerde objecten van het Caribische eiland. Het looizuur dat uit de vruchten kan worden gewonnen speelde vroeger een belangrijke economische rol op Aruba. Sinds de introductie van de synthetische looimiddelen is deze functie van de divi-divi verloren gegaan.

De andere plantensoort die nauw met Aruba is verbonden is de aloë vera. Dit is een vetplant waarvan tientallen varianten bestaan. Het geleiachtige sap uit de aloëbladeren wordt een geneeskrachtige werking toebedeeld. De aloë vera is met de Hollanders vanuit Afrika naar Aruba gekomen. Het Benedenwindse Eiland was ooit het grootste aloë exporterende land ter wereld. Aruba kreeg de naam aloë-eiland omdat hele land vol stond met aloëplanten.

De agave is ook een plantensoort die een belangrijke economische rol heeft gespeeld op Aruba. Uit de bladeren van de agave sisalana wordt sisal gewonnen. Sisal is een tropische vezel met tal van toepassingen. Met name in borstels, vloerbedekkingen en dartborden wordt sisal verwerkt. Overigens kan deze vetplant doorgroeien tot hoogtes van 10 meter!

Overige plantensoorten van Aruba (selectie)

Nederlands Engels Latijns
Aloë vera Aloe vera Aloe vera
Agave Agave Agave
Acacia - -
Bromelia Bromeliad Bromelia humilis (B. lasiantha)
Bougainvillea - -
Flamboyant - -
Geelhout - -
Hortensia - -
Kalebas - -
Kibrahacha - -
Orchidee - Brassavola nodosa
Potloodplant Pencil tree Euphorbia tirucalli
Pokhout Lignum-vitae Guaiacum officinale
Pokhout Roughbark lignum-vitae Guaiacum sanctum
Rode zadelboom - -
Steenhout - -
Sabalpalm Sabal palm Sabal cf. causiarum (Sabal sp.)
Witte zadelboom - -
Verfhout - -
Waaiboom Divi-divi Caesalpinia coriaria
Zeedruif (Stranddruif) Seagrape (Baygrape) Coccoloba uvifera
- Mottled spurge Euphorbia lactea
- - Guaiacum officinale
- - Guaiacum sanctum
- - Tabebuia chrysanthia